Kjemp i korallhavet

fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Kjemp i korallhavet
Kart over slaget
Kart over slaget
Dato 7. og 8. mai 1942
plass Korallhavet
Exit taktisk slips,
amerikansk strategisk suksess
konsekvenser Den japanske Port Moresby-operasjonen er avbrutt
Partene i konflikten

forente staterUSA (nasjonalflagg) De forente stater Australia
AustraliaAustralia (krigsflagg) 

Japanske imperietJapanske imperiet Japan

Kommandør

forente staterUSA (nasjonalflagg) Frank Jack Fletcher

JapanJapan (marine krigsflagg) Takeo Takagi Chuichi Hara
JapanJapan (marine krigsflagg)

Troppsstyrke
2 hangarskip
3 cruisers
13 destroyers
2 tankskip
3 hangarskip
4 cruisers
15 destroyere
1 tankskip
12 transportører
tap

1 hangarskip
1 ødelegger
1 tankskip
senket
1 hangarskip skadet
ca. 540 døde

1 lett hangarskip
1 ødelegger
senket
1 hangarskip skadet
ca 800 døde

Den Battle of the Coral Sea fant sted sørvest av Salomonøyene og øst for New Guinea7 mai og 8, 1942 , under Stillehavskrigen i andre verdenskrig . Det var den første av en serie med såkalte transportkamper , der japanske og allierte sjøenheter møtte hverandre, men den avgjørende kampene ble utelukkende utført med fly. For første gang i militærhistorien spilte hangarskip en nøkkelrolle i dette sjøkampen .

bakgrunn

Siden begynnelsen av Stillehavets sammenstøt med USA og dets allierte Storbritannia , Nederland , Australia og New Zealand , har japanernes fremrykk i den sørøstasiatiske regionen nesten vært uhindret. Den allierte ABDA-flåten ble beseiret i slutten av februar 1942, og erobringen av Rabaul skapte en viktig fremre base for videre ekspansjon østover. Etter erobringen av Filippinene og fallet av den siste amerikanske bastionen der på Corregidor , kontrollerte Japan hele Sørøst-Asia. Selv om amerikanerne lyktes med å stikke motstanderne med en pinprick ved å gjennomføre Doolittle Raid , registrerte de ikke mer enn en propagandaseier. Kampstyrken til de japanske væpnede styrkene forble ubrutt.

For å utvide deres luftoverlegenhet planla den japanske hæren å bygge en flybase i Port Moresby på sørøstkysten av Ny Guinea . Denne utposten ville ha tillatt dem å true Australia og komme videre inn i Sørøst-Stillehavet ( Operasjon MO ). For dette formålet ble en landingsstyrke, bestående av en mindre flåte, sendt for å angripe øya Tulagi på de sørlige Salomonøyene . Hovedslaget var imidlertid rettet mot Port Moresby, der en større flåte la i vei. De japanske marinestyrkene ble støttet på den ene siden fra Rabaul med fly som fløy nordfra inn i Korallhavet, og på den andre siden fra de store hangarskipene Shokaku og Zuikaku . Dette fulgte igjen en flåte med ødeleggere og kryssere .

Kampstart

Den amerikanske marinen fikk tak i de japanske invasjonsplanene gjennom etterretning . Tre hangarskip, to til tre slagskip, tre tunge kryssere og to lette kryssere , 16 ødeleggere , et ubåtanbud, seks ubåter og flere mindre enheter ble identifisert i utplasseringsområdet nær Rabaul . En storstilt operasjon av japanerne dukket opp.

Etter de amerikanske luftangrep på den japanske baser på Lae og Salamaua mars ti, 1942 Task Force FOX involvert , som består av hangarskipet USS Yorktown og tre tunge kryssere og seks destroyere, forble i Korallhavet operasjonsområde, mens oppgaven styrke var på plass BAKER returnerte til Pearl Harbor med transportøren USS Lexington . 16. april fikk hun en ordre fra overkommandoen om å seile mot juløya . Under reisen dit ble imidlertid misjonsordren revidert og et kurs til Korallhavet ble bestilt.

1. mai møttes de to innsatsstyrkene og kontradiral Frank Jack Fletcher , Task Force FOX- sjef , overtok kommandoen. Arbeidsgruppen besto nå av de to transportørene og åtte kryssere, inkludert to fra den australske marinen . Litt senere oppdaget et rekognoseringsfly fra Yorktown en japansk ubåt omtrent 60 kilometer unna flåten. Det kunne godt dybdeavgiftene senket tre etterspurte krigsfly, men avlyttede radiomeldinger antydet at posisjonen til de amerikanske enhetene ennå hadde blitt gitt av japanerne.

Dagen etter ble etterretningsrapporter sendt til Fletcher, noe som antydet at en fiendes fremgang mot Port Moresby var nært forestående. Fletcher svarte med å reise nordover for å komme til operasjonsområdet i tide. BAKER- gruppen hadde ennå ikke fullført drivstoffopptaket og ble bedt om å følge med natt til 4. mai.

Tulagi

Kikuzuki , ødelagt i Halavo Bay

Da japanske tropper prøvde å lande på Tulagi 3. mai for å opprette en liten flyvåpenbase der, startet FOX- innsatsstyrken en luftangrep mot det japanske landingsselskapet med Yorktown om morgenen 4. mai fra nord . Destroyeren Kikuzuki ble hardt skadet og sank i Halavo Bay (Florida Island). En andre ødelegger, et lasteskip, fire kanonbåter og noen mindre enheter gikk også tapt. Et anbud for sjøfly og et lasteskip ble hardt skadet. De amerikanske styrkene mistet to krigere og ett torpedofly.

Den Yorktown og hennes eskorte skip snudde umiddelbart etter dette angrepet, og forenes med de andre skipene på 5 mai for å ta opp drivstoff fra de resterende tankskip. Rett etterpå skjøt Yorktown- fly ned en japansk flybåt. En japansk ubåt, som ble oppdaget litt senere, og som sannsynligvis ble ledet av denne flybåten til den amerikanske flåten, slo av igjen.

De amerikanske enhetene inntok en posisjon omtrent 1100 kilometer sør for Rabaul og ventet på fremrykket til den japanske hovedflåten. Da rapportene om en konsentrasjon av skip på vei mot Port Moresby økte, bestilte Fletcher en nordkurs for å angripe japanerne om morgenen 7. mai. Tankskipet Neosho og ødeleggeren USS Sims ble beordret til å operere sør for flåten. En annen gruppe, Task Force 44, under kommando av kontreadmiral John Crace , skulle avlytte japanske transportører og deres eskorte skip på vei til Port Moresby . Foreningen besto av de tunge krysserne HMAS Australia og USS Chicago , den lette cruiseren HMAS Hobart og ødeleggerne USS Perkins , USS Walke og USS Farragut . Da skipene nådde en posisjon 180 km utenfor sørspissen av Ny Guinea, ble de angrepet av 27 japanske fly. Bare få minutter etter at det japanske angrepet var over, bombet amerikanske B-17- bombefly fra australske flybaser feilaktig formasjonen. I begge angrepene var det imidlertid knapt noen skade å nevne.

Kampen

7. mai 1942

Om morgenen 7. mai var fiendens flåter bare 110 kilometer fra hverandre. Begge sider visste at de var innenfor umiddelbar angrepsrekkevidde og ønsket derfor å slå til først for å overraske fienden hvis mulig. På japansk side befalte viseadmiral Takeo Takagi og konteadmiral Chūichi Hara konvoien. Manglende rekognosering førte til luftangrep mot mindre deler av flåten, mens hovedflåtene i utgangspunktet forble upåvirket. Dette påvirket begge motstanderne, spesielt de japanske hangarskipene, favorisert av et dårlig værområde, og som ikke kunne identifiseres av de amerikanske rekognosasjonsflyene.

Torpedo traff på det japanske hangarskipet Shōhō

Japanske rekognoseringspiloter så rundt klokka 8.00 i sørlig posisjon den gjenværende amerikanske forsyningstankeren USS Neosho og ødeleggeren USS Sims . Disse var imidlertid langt fra de amerikanske transportørene. De ble rapportert av pilotene som "hangarskip og kryssere". To påfølgende voldelige brannangrep forårsaket nesten ingen skade, men da en bølge av dykkebomber angrep skipene rundt middagstid , sank USS Sims og USS Neosho ble igjen som ikke i stand til å manøvrere vraket. Mannskapet på USS Neosho kunne ikke reddes i flere dager fordi deres stilling utilsiktet ble overført feil.

I mellomtiden rapporterte et amerikansk rekognoseringsfly klokken 20.45, to japanske hangarskip nord for Misima . The USS Yorktown og USS Lexington lansert umiddelbart et felles stort angrep på skipene noen 260 kilometer unna. Da jagerflyene var i luften, landet speideren like etterpå, og det viste seg at den rapporterte meldingen var feil. Piloten hadde bare ønsket å rapportere to tunge kryssere og to lette kryssere, men rapporteringskonsollen hans var feiljustert. Jagerflyene var på vei mot feil mål, men de ble ikke tilbakekalt. I ettertid viste denne avgjørelsen seg å være den rette, ettersom australske speidere hadde funnet en japansk gruppe bestående av et lett hangarskip, Shōhō , sammen med fire tunge kryssere litt senere . Siden deres posisjon bare avviket litt fra den gamle rapporten, ble kampflyene omdirigert tilsvarende. De angrep skipene med 53 bombefly, 22 torpedofly og 18 krigere. Den Shoho ble truffet så ofte og så dårlig før middag at den sank i løpet av minutter.

Samtidig ledet flykontrolløren til USS Lexington de planlagte patruljeflygene til begge amerikanske transportører. Den første gruppen hadde startet fra USS Lexington og rapporterte den første fiendens observasjon klokka 09:03. Men det var ingen avlytting fordi flyet ikke lenger ble sett. Rundt klokken 10:50 startet også patruljefly fra USS Yorktown , oppdaget en japansk flybåt rundt klokka 11.15 og skjøt dem ned like etterpå, i en avstand på 65 kilometer fra sin egen flåte. De to store japanske hangarskipene som mistenkes i området kunne ikke oppdages av noen av maskinene. Flyene opphørte like etterpå, men fiendens ekko dukket stadig opp på radarskjermene. Da en japansk maskin kom veldig nær den amerikanske flåten på ettermiddagen, tok noen avlyttere av fra USS Yorktown for å skyte dem ned. Som et resultat av dårlig vær, ble imidlertid maskinen savnet og bare gjenoppdaget i en avstand på bare 15 kilometer fra den amerikanske flåten. Den kunne identifiseres som en rekognoseringsflygende båt, men slapp unna.

Amerikansk dykkebomber SBD "Dauntless"
Japansk dykkebomber Aichi D3A1

Siden den japanske siden også lette etter amerikanerne, startet de noen få skvadroner med jegere tidlig på kvelden og sendte dem i retning av de mistenkte bærerne. Etter at denne skvadronen dukket opp på de amerikanske radarskjermene i en avstand på 29 kilometer klokken 17:47, ble interceptorformasjoner umiddelbart beordret i luften fra begge hangarskipene. Igjen samarbeidet ikke været. På vei til japaneren som nærmet seg, så pilotene fiendens fly på motsatt kurs under dem igjen og igjen, men de forsvant raskt i skyene. To amerikanske fly slo deretter kursen for å forfølge noen av de japanske bombeflyene. En av disse jegerne kom aldri tilbake. Den gjenværende skvadronen kjempet snart en luftkamp med Aichi 99 dykkebomber, hvorav minst fem ble skutt ned. Etter solnedgang landet amerikanerne på transportørene sine igjen. Tre japanske krigere dukket plutselig opp over styrbord side av USS Yorktown under landingsprosessen. Da de fløy over baugen til skipet, åpnet et landende amerikansk fly ild mot dem i kort tid, men klarte ikke å forårsake noen synlig skade. Omtrent en time senere sirklet japanske fly igjen over USS Yorktown , som umiddelbart åpnet ild mot dem og tvang dem til å snu seg tilbake. Sjefen for USS Lexington rapporterte senere lignende hendelser på skipet hans.

Som et resultat av alt dette, forlot den japanske ledelsen invasjonen av Port Moresby for å avvente ytterligere instruksjoner. Begge flåtene forberedte seg nå til kamp morgenen etter.

Japanerne mistet et lett hangarskip og en lett cruiser 7. mai. Når det gjelder fly, mistet de 13 jagerfly, tre torpedobombere, to dykkebomber og en rekognoseringsmaskin. Amerikanerne mistet derimot en forsyningstanker og en ødelegger samt tre dykkebomber og tre krigere. Mannskapet på en Dauntless SBD ble senere reddet.

8. mai 1942

Slaget i Korallhavet nådde sitt høydepunkt den dagen. Den amerikanske innsatsstyrken hadde fortsatt nordvest i løpet av natten, da rekognoseringen så de japanske skipene på vei nordover. Imidlertid var den nøyaktige plasseringen av hangarskipet fortsatt ikke kjent. Det ble imidlertid mistanke om at de fortsatt var i Korallhavet for å gjenvinne kontrollen over luften for den tiltenkte landingen på Port Moresby.

Det amerikanske angrepet

Allerede før daggry 8. mai 1942 ble det besluttet å starte et allsidig søk ombord på de amerikanske skipene. Søkeflyene tok av fra USS Lexington klokka 06:25. Klokka 08.20 rapporterte en maskin om observasjon av to transportører, sammen med fire tunge kryssere og noen få ødeleggere, som var på vei sørover i høy hastighet 275 kilometer nordøst for sin egen flåte. Rett etterpå oppdaget de japanske kampenhetene den amerikanske formasjonen, noe som fremgår av en oppfanget radiomelding.

Været favoriserte japanerne. Mens den amerikanske gruppen var i et værværsområde, hadde fiendens bærere begrenset sikt til tre til 25 kilometer. Tunge skyer dekket hele området.

Den Shokaku rammet hardt i Korallhavet

Klokka 09:07 overførte admiral Fletcher taktisk kommando til admiral Aubrey W. Fitch , som var ansvarlig for luftoperasjonene. I mellomtiden tok de første jagerflyene av fra dekket til USS Yorktown . De var alle bevæpnet med 1000 pund bomber. Totalt seks jagerfly, 24 dykkebomber og ni torpedomaskiner fløy i retning av de japanske transportørene, noe som kunne gjøres klokken 10:32. De japanske bærerne kjørte omtrent ni kilometer. Eskortegruppen hennes besto av et slagskip eller en veldig stor cruiser, tre tunge kryssere og fire destroyere.

Da bombeflyene nådde sin angrepsposisjon klokken 10:49, måtte de vente på de langsommere torpedobombeflyene og begynte å fly i sirkler. En japansk portier, Zuikaku , satte kursen mot kraftig regn, mens den andre, Shokaku , var lett å få øye på. Ti minutter senere nådde torpedobomberne sin posisjon, og gruppen startet angrepet på Shokaku. Til tross for ville unnvikende manøvrer, ble Shokaku truffet av to bomber i bueområdet, og det brøt ut midtskips og sterke branner. Alle amerikanske torpedobombere slapp fra fiendens brann. De fire krigerne som hadde eskortert bombeflyene, ble i mellomtiden angrepet av seks japanske nuller , hvorav to kunne bli skutt ned. Alle krigsfly skutt opp til to dykkebomber returnerte til 13:00 igjen ombord på USS Yorktown tilbake. En maskin rammet kommandotårnet ved landing og måtte velte over bord, de to besetningsmedlemmene ble reddet.

den Zuikaku

Flykampgruppen til USS Lexington hadde i mellomtiden også forlatt transportøren sin og var på vei til de japanske transportørene. Den besto av 12 torpedobombere, 15 dykkebomber og ni krigere, hvorav tre fulgte dykkebomberne. På grunn av de ugunstige værforholdene mistet disse tre maskinene gruppen og måtte returnere til USS Lexington . Resten av dem fortsatte på gitt kurs, men savnet fiendens skip. Med svært begrenset sikt begynte maskinene å søke i et firkantet område. Etter en stund åpnet det seg et gap i skyen der de lokaliserte de japanske skipene. Rask var japanske jagerfly av typen A6M Zero på stedet, som involverte amerikanerne i luftkamp og skjøt ned tre villkatter. Noen av bombeflyene var i stand til å komme seg gjennom til transportøren som passerte under dem. På Shokaku traff de en bombe i området som allerede hadde blitt rammet, og dette forårsaket stor skade. De amerikanske krigsmaskinene landet rundt klokken 14:00 på USS Lexington . Ett fly kom ikke tilbake på grunn av mangel på drivstoff og forsvant.

Først var det forvirring blant admiraler Fitch og Fletcher om de japanske transportørene som ble truffet: hadde begge skvadronene angrepet og til og med senket den samme transportøren, eller hadde de vært to forskjellige mål? Bare et avhør av pilotene avslørte at den andre skvadronen hadde kommet i kontakt med Zuikaku, og at følgelig ingen av de japanske transportørene hadde blitt senket.

Den japanske motstreiken

Etter de avlyttede radiomeldingene antok den amerikanske siden at den hadde blitt oppdaget av japanerne og at et fiendtlig angrep ville følge. Admiral Fitch, som hadde taktisk kommando, beordret dannelse av patruljeskadroner for å frastøte torpedoflyene. Skipene fikk fart på opptil 25 knop og økte denne til 30 knop under angrepet. Amerikanerne kjørte i en sirkulær dekkformasjon med de to hangarskipene i midten, med USS Yorktown seilende nord for USS Lexington . Under en høyhastighetsmanøver vendte transportørene seg fra hverandre for å unngå torpedoer og bomber. Eskorteskipene fulgte dem.

Da klokken 10:14 ble en japansk flybåt, som observerte den amerikanske flåten i en avstand på 35 kilometer, oppdaget av jegerne og skutt ned, virket angrepet overhengende. Klokka 10:55 dukket japanske jagerfly opp på radaren til USS Yorktown i en avstand på 110 kilometer. Fire minutter senere kalte Fitch flyene tilbake til transportørene og lot ytterligere fire krigere stige opp, slik at åtte krigere fra USS Yorktown og ni fra USS Lexington var klare til å forsvare seg i lufta.

Rett etter klokka 11.00 rapporterte krigerne, som dro rundt 450 meter under japanerne, at det var 50 til 60 fly det var snakk om, spredt i en høyde på mellom 3,5 og 4,5 kilometer. Torpedomaskinene fløy på det laveste nivået, over dem krigere, deretter dykkbomberne og på toppen andre krigere. Tre amerikanske krigere angrep denne store formasjonen da den var omtrent 20 kilometer fra transportørene. Ytterligere to angrep torpedoflyene som fløy under, som hadde kommet frem innen 7 kilometer fra flåten. To krigere målrettet mot slutten av formasjonen. Da japanerne startet sitt transportangrep og løslatt torpedoer, ble de tatt under skudd ovenfra av to amerikanske avlyttere. En dykkebomber og en Zero-fighter kan bli skutt ned. Rett etterpå krasjet to maskiner til under amerikansk brann.

USS Lexington brenner

De åtte SBD-ene som ble lansert fra USS Yorktown ble angrepet av et stort antall japanske krigere som klarte å skyte ned fire av maskinene. I den påfølgende tumulten kunne de gjenværende amerikanske maskinene skyte ned fire japanske krigere og skade flere andre. USS Lexington- krigere ødela åtte kampmaskiner til. Likevel klarte klokka 11:20 japanske torpedobombere å skyte seks torpedoer i vannet mot USS Yorktown . The USS Yorktown snudde umiddelbart og begynte å bevege seg bort fra USS Lexington . Hun var nå på et kurs parallelt med torpedoene i vannet. Fire japanske maskiner ble offer for den defensive brannen fra amerikanske skip. Litt senere lanserte en bombefly en torpedo fra styrbord side mot transportøren. Etter at USS Yorktown snudde , savnet han bare buen. Med solen bak seg falt dykkebomber fra stor høyde mot transportøren. Destinasjonen deres syntes å være broen . En voldsom defensiv brann traff dem, slik at de ble tvunget til å rette kursen flere ganger. Alle bombefly gjorde gjennombruddet og traff en direkte bombehit mot den amerikanske transportøren, etterfulgt av ytterligere seks nære treff fra midten av skipet til baugen. Hovedhiten traff flydekket ikke langt fra den andre heisen og broen. Bomben trengte til tredje nivå og eksploderte i flyets utstyrsrom, drepte 37 besetningsmedlemmer og skadet flere. Eiendomsskaden var imidlertid ikke veldig høy. Imidlertid sviktet USS Yorktowns radar i omtrent 50 minutter.

Forsvarsbatteriet til USS
Lexington ble skadet etter treffet

Den USS Lexington ble også sterkt angrepet samtidig. Bare ved hjelp av konstante kursendringer klarte transportøren å manøvrere seg ut av sporene til de kastede torpedoer, som nærmet seg fra både babord og styrbord. Likevel, ved 1120, slo den første torpedoen under fremre våpenfalanks på babord side. Bare et minutt senere fulgte en annen litt lenger bakover fra broen. Selv om USS Lexingtons luftvåpen fortsatte å skyte og fire japanske fly ble skutt ned, detonerte en 1000 pund bombe på baksiden av den fremre våpenhalsen. Det ødela batteriet fullstendig, drepte mannskapet på stasjon 6 og skadet 13 soldater fra de andre stasjonene, noen alvorlig. Det var flere tap på hoveddekket i en passasje der lagret ammunisjon eksploderte på grunn av en bombe. Brann brøt ut umiddelbart. To mindre bombetreff drepte andre menn. Skipet lente seg omtrent 6 ° til babord siden fordi lastfordelingen ikke lenger var korrekt. Imidlertid kunne den løftes opp igjen ved å pumpe olje. Noen rom var oversvømmet og måtte pumpes ut. Klokken 12:40 var skipet på nivå igjen og brannene var under kontroll.

Senkingen av USS Lexington

Klokken 12:47 skjedde en stor eksplosjon under dekk om bord i USS Lexington , som med stor sannsynlighet ble forårsaket sent av en bombe som ikke hadde eksplodert før. Imidlertid kan drivstofflekkasjer også ha vært ansvarlige. Straks brøt det ut en stor brann, og den spredte seg raskt. Brannslokkingslag prøvde uten hell å slukke brannen. Da brannen spiste seg opp, var det ytterligere små eksplosjoner. Gradvis mislyktes kommunikasjonsutstyret om bord i transportøren.

Etter retur av det amerikanske flyet måtte admiral Fletcher bestemme seg for å fly et nytt angrep på de japanske transportørene eller å sende en angrepsgruppe mot Port Moresby. Klokka 14:22 rapporterte admiral Fitch at et tredje hangarskip kan ha sluttet seg til den japanske flåten. The USS Yorktown kunne bare kjøre på maksimalt 30 knop etter en kontring og USS Lexington bare på 24 knop. Bærerne hadde også mistet en rekke maskiner i kampene og var så sterkt skadet at de resterende flyene ikke lenger kunne vedlikeholdes og utstyres ordentlig. Fletcher avgjorde derfor mot et nytt angrep. Landingsplanene til gruppen som ligger i Port Moresby ble også forkastet, ettersom et ytterligere angrep fra japanerne var å forvente før mørket ble. Derfor tok de sørlig kurs mens skipene ble undersøkt for skader og flyet ble utsatt for vedlikehold. Klokken 14:52 på USS Lexington informerte brannmannskapets offiser sjefen om at brannen ikke lenger kunne kontrolleres. Noen minutter senere signaliserte portøren at han trengte hjelp. Varmen og røyken under dekk var blitt så sterk at bare beredskapspersonell med åndedrettsvern kunne delta i brannslukkingen. Men det var også ganske mange menn som gikk tilbake til brannfronten med bare enkle gassmasker. Det ble bestemt at det ville være mulig å redde USS Lexington hvis nok vann kunne bringes inn.

Klar-til-fly-maskinene til USS Lexington ble fløyet til USS Yorktown på ettermiddagen . Portøren skulle repareres for turen til Pearl Harbor . Om kvelden steg rekognosasjonsfly fra USS Yorktown og søkte i området etter japanske fly.

Mannskapet forlater det synkende hangarskipet
Overlevende fra USS Lexington blir tatt ombord på en cruiser

Klokka 16:30 måtte maskinrommet til USS Lexington evakueres for godt. Fra dette tidspunktet var transportøren ikke i stand til å manøvrere og ble ikke drevet i korallhavet. Redningsvester ble gitt ut og mannskapet forberedte seg på å forlate skipet. Som en siste utvei, bør ødeleggerne gå sammen med USS Lexington og kaste vannslanger over den, som USS Morris klarte med to slanger. I mellomtiden hadde temperaturen ved brannkilden steget til over 750 ° C og kommandoførene fryktet en stor eksplosjon som ville rive transportøren fra hverandre. Pålegget om å forlate skipet ble gitt klokka 17:07. The USS Hamman og USS Anderson ble i mellomtiden også styrt sammen, mens USS Morris trakk sine brannslanger. Hundrevis av besetningsmedlemmer var på flydekket til transportøren, og mange hadde allerede hoppet i vannet og svømte til ødeleggerne som hadde sjøsatt livbåter. Flere ødelegger nærmet seg den stadig skjeve transportøren og begynte å bane den. Noen dro sammen med de reddet personene til USS Yorktown og overlot dem der. Så kjørte de tilbake til USS Lexington , som gjentatte ganger ble rystet av ytterligere eksplosjoner. Fragmenter som flyr rundt, rammet også ødeleggerne som kretser rundt transportøren og forårsaket mindre skade der.

Rett etter klokka 18.00 sirklet en jolle fra USS Phelps den forlatte USS Lexington for å sikre at ingen var om bord. Igjen rystet flere tunge eksplosjoner hangarskipet, som nå lå på 30 °. Bare sjefen , kaptein Frederick C. Sherman og hans første offiser kommandør Morton T. Seligman var ombord , som forlot USS Lexington kort tid etter klokka 18 etter en siste inspeksjon og tok en liten livbåt til USS Minneapolis . Totalt sett ble 92 prosent av de 2951 mannskapene reddet. Ingen ble drept mens skipet ble forlatt. Ofrene var 26 offiserer og 190 sjømenn.

For å forhindre japanernes utvinning ble det besluttet å endelig senke hangarskipet med torpedoer. Fem torpedoer fra den amerikanske ødeleggeren USS Phelps traff USS Lexington mellom kl. 19:15 og 19:52, hvorpå hangarskipet sank. Rett etter detonerte det nedsenkede skipet så sterkt under vann at sjefen for USS Phelps kort antok at skipet hans ble truffet av en fiendtlig torpedo.

Om kvelden forlot begge sider slagmarken. Japanerne kom tilbake med Zuikaku noen dager senere. Siden de hadde veldig få fly igjen, ble ikke fangsten av Port Moresby forfulgt lenger. 11. mai befalte den japanske overkommandoen hangarskipet igjen.

The USS Yorktown sette kursen mot Pearl Harbor, og en gang reparert, spilte en viktig rolle i slaget ved Midway .

konsekvenser

Ved første øyekast slapp den keiserlige japanske marinen unna med en håndterbar tegning: den mistet lett hangarskip Shōhō ; flåtebæreren Shokaku ble hardt skadet. I tillegg gikk mange jagerfly tapt. I den påfølgende kampen om Midway ble imidlertid en slitasje til ulempe for de japanske væpnede styrkene merkbar. Tapene fra slaget i Korallhavet og fraværet av Shokaku på grunn av reparasjoner var tydelig merkbare.

På den amerikanske siden ble imidlertid hangarskipet Lexington senket og transportøren Yorktown ble hardt skadet.

Pacific Forces Command kommenterte operasjonen som en rungende suksess for den amerikanske marinen, ikke minst fordi den var en av de alliertes første "ikke-nederlag" etter Pearl Harbor og Wake-fiaskoer . Det største tekniske problemet ville ha vært med tåkete bombeskjerm når du dykket fra 17.000 fot, noe som skulle bevise den tekniske sofistikasjonen til kampenhetene. Den optimistiske vurderingen var en moralsk faktor for de kommende portorkampene.

Man var generelt skuffet over den lille effekten bomber, torpedoer og prosjektiler hadde i det hele tatt. En liste over kritikk og forbedringer ble utarbeidet internt:

  • Opplæringen av fly- og artilleripersonell må intensiveres. Mangelfull jaktbeskyttelse forhindret et effektivt forsvar av både angrepseskadronene og flåten.
  • Forældede torpedofly hindret pilotene. Torpedo-flyangrep er mer effektive når de koordineres med dykkebomberangrep.
  • Automatiske våpen trenger bedre brannkontrollsystemer som muliggjør større treffsikkerhet ved store blyvinkler .
  • Alle hangarskip skal utstyres med to langdistanse radarsystemer.
  • Mer intensiv felles trening av land- og havbaserte luftstyrker er ment å forbedre deres interaksjon.
  • Den ødeleggende kraften til luftbomber og torpedoer må økes.
  • Farene ved å bære store mengder drivstoff må reduseres.
  • Eskorte skip tilbyr den beste beskyttelsen for hangarskip mot torpedofly når de patruljerer i en avstand på mellom 1500 og 2500 meter.

Den Yorktown ble satt i drift igjen på rekordtid gjennom nødreparasjoner på Pearl Harbor, og hun deltok i forsvaret av Midway langs USS Enterprise og USS Hornet . Hun ble hardt rammet igjen i japanske angrep og til slutt senket av en japansk ubåt om morgenen 7. juni 1942.

4. mars 2018 ble vraket til USS Lexington oppdaget under en ekspedisjon av Microsoft medstifter Paul Allen . "Lady Lex" hviler 800 kilometer fra den australske kysten på rundt 3000 meters dyp i Korallhavet.

litteratur

  • Chris Henry: Slaget ved Korallhavet . Naval Institute Press, Annapolis MD 2003, ISBN 1-59114-033-1 .

film

weblenker

Commons : Battle of the Coral Sea  - album med bilder, videoer og lydfiler
Denne versjonen ble lagt til i listen over artikler som er verdt å lese 21. desember 2005 .